Las fronteras entre las franquicias y otras formas de negocios con operadores independientes son delicadas. Según la European Franchise Federation se recomienda un asesoramiento profesional al considerar la firma de cualquier contrato comercial de este tipo. En Top Ten Franquicias queremos hacernos eco de estas recomendaciones para que ayudar a clarificar a todos sobre qué se considera franquicia y qué no lo es.

La modernización, expansión y globalización del comercio y los mercados ha dado lugar a una multitud de tipos de relaciones comerciales que involucran a una asociación de operadores comerciales independientes agrupados para obtener mayores beneficios de la puesta en común de los recursos. Cada tipo tiene sus especificidades.

Los siguientes esquemas comerciales pueden compartir elementos con «franquicias de formato comercial», pero no deben asimilarse a las franquicias de formato comercial, ni a las llamadas «franquicias».

Tienda de cadena corporativa: una cadena de puntos de venta son propiedad y están controlados comúnmente por una sola compañía y sus sucursales o subsidiarias; emplean compras y merchandising central y venden líneas similares de mercadería.

Cadena voluntaria: una red de minoristas independientes o empresas de servicios (es decir, cadenas hoteleras) dedicadas a compras centralizadas de productos a granel y, finalmente, a algunas mercaderías comunes, estándares comunes de servicio pero dejando un margen justo para la individualidad en el nombre, diseño y operaciones de los puntos de venta. La entidad de la cadena está estructurada como una empresa. La relación entre esta estructura y los miembros de la cadena puede ser contractual o corporativa (las relaciones corporativas pueden ser cooperativas o capitalistas)

Cooperativa: una red de negocios independientes, cada parte propietaria de una entidad central que actúa como una plataforma de compra; puede realizar esfuerzos de promoción conjunta; En la actualidad, muchas cooperativas también desarrollan una entidad separada de «franquicia de formato comercial» para acelerar el crecimiento de la red en la cual el «distribuidor» puede o no ser también propietario parcial de la cooperativa.

Acuerdos de licencia

Un derecho de licencia puede estar relacionado con cualquiera de los siguientes Derechos de Propiedad Intelectual (intangibles): marca registrada, nombre / marca, patente, copia derecha, diseño legalmente protegido, secreto comercial, proceso de fabricación o cualquier artículo de valor.
El licenciador vende el derecho de usar la licencia (no la propiedad de la licencia) bajo los términos del acuerdo a un licenciatario independiente que a cambio paga una tarifa.

Todas las franquicias necesariamente tienen un componente de licencia para su contrato de franquicia, y este es un elemento esencial de cualquier contrato de franquicia, pero la franquicia de formato comercial ofrece, además, un formato comercial que se vende como una propuesta comercial empaquetada.

Nota: Bajo la Ley de Competencia de la UE, los acuerdos de franquicia se benefician, bajo condiciones prescritas, de los términos del Reglamento de Exención por Categorías sobre restricciones verticales aplicadas a acuerdos de distribución (distribución de productos o servicios) porque la Comisión considera que el objeto principal del acuerdo de franquicia el proceso de distribución y no la licencia, incluso si el componente de la licencia es un elemento necesario y esencial de cualquier acuerdo de franquicia.

Acuerdos de agencia

Acuerdos de agencia: el agente actúa por y en nombre del principal por una tarifa; generalmente; a menos que se especifique lo contrario por contrato, un agente no asume el riesgo o aventura de las ofertas; un agente no es un empresario independiente, ya que se entiende por franquiciado los propósitos de un acuerdo de franquicia.

Asímismo, hay corredores o agentes independientes que venden servicios financieros suministrados por instituciones financieras.
Más cerca de los acuerdos de agencia que de los acuerdos de franquicia. Por ejemplo, si uno de los siguientes elementos esenciales está ausente, no pueden calificarse como un acuerdo de franquicia: conocimientos iniciales y continuos, ¿el «franquiciado» tiene derecho a vender el negocio ?, ¿quién es el propietario de la base de clientes, etc.


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